LTCI helps government and local communities improve cooperation in mining industry

2The State Agency for Geology and Mineral Resources (SAGMR) of the Kyrgyz Republic is responsible for implementing state mining policy, regulating geological exploration and licensing procedures, conducting tenders and auctions. It is also responsible for informing local communities about policy changes and legal regulations. Despite the wide range of responsibilities, the agency lacked the capacity to effectively manage communication with stakeholders which led to conflicts between the mining companies and local communities, slowed down production rates and decreased the sector attractiveness for the investors. A research conducted in 8 districts of the Kyrgyz Republic in 2012 showed that many people have a negative attitude to mining companies. Over 60 percent of respondents were concerned with potential environmental damage from mining operations. A large number of respondents were concerned that the mining companies did not contribute enough to the development of local communities. As a result, local residents organized protests against mining operations near their communities frequently blocking the roads used by the mining companies’ vehicles.

The USAID funded Local Transparency and Cooperation Initiative (LTCI) helped the SAGMR improve its outreach efforts. With the support of LTCI the State Agency conducted 19 information campaigns in local communities in Talas, Leylek, Chatkal, Ala-Buka, Chon-Alay and Naryn districts that are located near exploration sites. The campaigns included public hearings, round tables, meetings with mining companies, individual and group consultations, newspaper publications and TV and radio broadcasts. During the campaigns, citizens were able to address their concerns directly to the Agency representatives and receive information about mining legislation, environmental regulations, and the mining companies’ contribution to national and local budget. 18,000 bulletins and 10,000 newspapers explaining the extraction process, mining safety measures, environmental impact and protection, and types and volume of mineral reserves in the country were distributed during the campaigns.

In addition to the information campaigns, LTCI established six permanent public reception centers where citizens can receive reliable information on extractive industry. On average, each center provides about 30-40 consultations every month. In addition to individual and group consultations the public reception centers organized over 90 workshops for over 2,000 citizens on legislation regulating the country’s mining industry and principles of transparency and accountability that mining companies should adhere to.
“Consultations are changing people’s behavior when it comes to the activities of mining companies. It the beginning, citizens threatened to burn the property of mining companies, but now people are gradually beginning to realize that all the issues should be solved through negotiations,” said Gulnara Isbasarova, head of the public reception center in Talas region.

In October 2014, SAGMR with the support of USAID LTCI organized a national conference to elevate the dialogue to a higher level. At the conference Members of Parliament, government representatives, mining companies, NGOs, local self-governance institutions and residents of communities affected by mining operations discussed the major issues in the mining sector and ways to solve them in a peaceful way.

«The national conference and awareness campaigns on the local level allow citizens to understand what benefits we receive from the mining industry. At the same time, the investors must abide by environmental standards and rules. There is no need to block roads, but we must discuss all the issues in order to find solutions acceptable to all,» said Deputy Minister of Economy Adylbek Kasymaliev opening the conference.

The resolution developed at the conference includes recommendations for conflict mitigation and further outreach activities in the communities located near active or prospective exploration sites. The resolution was approved by the Prime Minister’s Office and presented to the President of the Kyrgyz Republic for further consideration.
Overall, LTCI helped improve cooperation and build trust among citizens, local and national governments, and mining companies in the mining-affected communities and on the national level. Tension in the mining affected communities decreased as the local residents, government and mining companies learned to discuss all issues openly.

———————————————————————————————-

Инициатива по прозрачному местному управлению и сотрудничеству помогает правительству и местным сообществам улучшить взаимодействие в горнодобывающей отрасли

Государственное агентство по геологии и минеральным ресурсам Кыргызской Республики является органом, который отвечает за реализацию государственной политики в сфере добычи полезных ископаемых, регулирует вопросы лицензирования, геологоразведочных работ, проводит конкурсы и тендеры. Агентство также отвечает за информирование местных сообществ об изменениях законодательства и процедур.

Несмотря на широкий перечень обязанностей, агентству не хватало возможностей для построения эффективного взаимодействия между всеми заинтересованными сторонами, что, в свою очередь, приводило к конфликтам между горнодобывающими компаниями и местными жителями. Все это негативно влияло на темпы производства и снижало привлекательность сектора для инвесторов.

Исследование, проведенное в 8 районах Кыргызской Республики в 2012 году, показало, что многие люди негативно относятся к деятельности горнодобывающих компаний. Более 60 процентов респондентов были обеспокоены возможными экологическими рисками. Большое количество респондентов выразило обеспокоенность, что добывающие компании вносят недостаточный вклад в развитие местных сообществ. В результате, местные жители выходили на акции протеста против горных работ вблизи их сообществ, при этом нередко блокируя дороги, которые используются горнодобывающими компаниями.

Программа USAID “Инициатива по прозрачному местному управлению и сотрудничеству” (LTCI), которая реализовывалась Фондом Евразия Центральной Азии (ФЕЦА), помогла Государственному агентству по геологии и минеральным ресурсам улучшить процесс информирования населения. При поддержке LTCI Госагентством было проведено 19 информационных кампаний в Таласском, Лейлекском, Чаткальском, Ала-Букинском, Чон-Алайском и Нарынском районах в сообществах, которые находятся вблизи месторождений. В частности, были организованы общественные слушания, круглые столы, встречи с горнодобывающими компаниями, индивидуальные и групповые консультации, газетные публикации, передачи на телевидении и радио. Граждане имели возможность напрямую обращаться к представителям агентства по геологии и минеральным ресурсам и получать достоверную информацию относительно законодательства о недрах, экологических норм, а также вклада горнодобывающих компаний в республиканский и местные бюджеты. Было распространено 18000 информационных бюллетеней и 10000 экземпляров газеты, в которых рассказывалось о процессе добычи, о мерах безопасности, о воздействии горнодобывающей деятельности на окружающую среду и мерах по ее защите, а также о видах и объемах запасов полезных ископаемых в стране.

Помимо информационных кампаний, в рамках проекта было создано шесть общественных приемных, где граждане также могут получить достоверную информацию о добывающей промышленности. В среднем, каждая приемная предоставляет около 30-40 консультаций в месяц. В дополнение к индивидуальным и групповым консультациям общественными приемными было организовано более 90 семинаров, в которых приняли участие свыше 2000 граждан. В ходе встреч обсуждалось законодательство, регулирующее горнодобывающую промышленность страны, а также принципы прозрачности и подотчетности, которым должны следовать горнорудные компании.

“Благодаря консультациям меняется отношение людей к деятельности горнодобывающих предприятий. Так, если вначале граждане часто угрожали сжечь имущество компаний, но теперь люди постепенно начинают понимать, что все вопросы должны решаться через переговоры”, – сказала Гульнара Исбасарова, руководитель общественной приемной в Таласской области.
В октябре 2014 года Государственное агентство по геологии и минеральным ресурсам при поддержке программы USAID «Инициатива по прозрачному местному управлению и сотрудничеству» (LTCI) провело национальную конференцию с целью организовать диалог на высоком уровне. В ней приняли участие члены парламента, представители правительства, горнодобывающих компаний, неправительственных организаций, местных органов самоуправления и жители местных сообществ, которые обсудили основные проблемы в горнодобывающей отрасли и пути их решения мирным путем.
«Национальная конференция и информационные кампании на местном уровне позволяют гражданам лучше понять, какие преимущества мы получаем от горнодобывающей отрасли. В то же время, инвесторы также должны соблюдать экологические стандарты и правила. Но в любом случае нельзя блокировать дороги, необходимо открыто обсуждать все проблемы, чтобы найти решения, приемлемые для всех», – заявил заместитель министра экономики Кыргызской Республики Адылбек Касымалиев.
Выработанная по итогам конференции резолюция включила в себя рекомендации по предотвращению конфликтов и смягчению их последствий, а также по дальнейшему информированию жителей сообществ, расположенных вблизи разрабатываемых месторождений. Резолюция была одобрена аппаратом премьер-министра и далее направлена Президенту Кыргызской Республики для дальнейшего рассмотрения.

В целом, программа «Инициатива по прозрачному местному управлению и сотрудничеству» (LTCI) помогла укрепить доверие и улучшить сотрудничество между жителями, местными органами власти, правительством и горнодобывающими компаниями на национальном уровне. В сообществах, которые подвержены влиянию горнорудной промышленности, напряженность снизилась. Местные жители, государственные органы и горнодобывающие компании научились все вопросы обсуждать открыто.

Change this in Theme Options
Change this in Theme Options